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Microencapsulación celular

En esta técnica, las células se ubican dentro de una esfera de alginato la cual se cubre con una membrana semipermeable. La membrana generalmente está compuesta por alginato de calcio y poli-L-lisina. Una vez cubierta con el gel de alginato puede solubilizarse con citrato de sodio, dejando las células inmovilizadas en esferas huecas en las cuales pueden cultivarse. Se pueden lograr diferentes diámetros de cápsula (desde 20 nm hasta 2 mm) y diferentes porosidades de membrana. En las microcápsulas de mayor tamaño, sin embargo, los gradientes radiales de concentración, ya sea de los nutrimentos o del oxígeno, pueden originar un núcleo necrótico.