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Aspectos históricos

El uso de los biocatalizadores inmovilizados está estrechamente relacionado con el desarrollo de la civilización humana. La elaboración de vinagre fue uno de los primeros procesos industriales en emplear células inmovilizadas: las soluciones alcohólicas se hacían fluir lentamente a través de largos recipientes empacados con pedacitos de madera, y las películas microbianas que se desarrollaban en éstos convertían el etanol en ácido acético (proceso "Rápido", inventado en 1823). Los primeros intentos para inmovilizar enzimas datan de 1916, cuando Nelson y Griffin mostraron que la invertasa inmovilizada conservaba su actividad.

Una visión general del desarrollo histórico de esta tecnología se muestra en la siguiente tabla:

Año Biocatalizador, proceso o suceso Comentarios
1823 Producción de vinagre a partir de soluciones alcohólicas usando una biopelícula formada en pedazos de madera, (proceso "Rápido)  
1916 Se adsorbe invertasa en carbón vegetal  
1948 Insolubilización de ureasa  
1949 Inmovilización de proteínas fisiológicamente activas  
1951 Se enlaza albúmina a un derivado de diazonio de la 4 – aminobenzilcelulosa  
1953 Inmovilización de carboxipeptidasa, diastasa, pepsina y ribonucleasa  
1969 Resolución óptica continua de D, L – aminoácidos por aminoacilasa inmovilizada Primer proceso industrial que emplea un biocatalizador inmovilizado
1971 Primera Conferencia de Ingeniería Enzimática en Henniker, New Hampshire Se establece la definición de enzimas inmovilizadas
1972 Isomerización de glucosa a fructosa empleando glucosa isomerasa inmovilizada  
1973 Producción de ácido L – aspártico por medio de Escherichia coli inmovilizada (aspartasa) Primer uso industrial de las células microbiales inmovilizadas
1975 Adsorción de mitocondrias de células hepáticas de ratas sobre esferas de vidrio alquilsilanizadas Primera inmovilización de partículas sub – celulares
1979 Inmovilización de células vegetales (Morinda, Catharanthus, Digitalis) por el método del alginato de calcio Primera inmovilización de células vegetales
1979 Porciones de riñón de cerdo se inmovilizan en la membrana de un electrodo de amonio por detección aminoácida Primera inmovilización de células animales
1987 Corynebacterium spp. se inmoviliza en gel de poliacrilamida para producción de acrilamida Primer proceso reportado de producción industrial de una sustancia química por medio de células inmovilizadas